Boitier Rouge
L'automobile autrement

Jensen Range Rover Chieftain : une certaine idée du luxe
12/08/18 - Il y a Land Rover qui propose 10 exemplaires (et pas un de plus) du Range Rover dans sa version 1978 (pour la modique somme de 135 000 £). Il faut désormais compter aussi sur Jensen International Automotive qui offre son Chieftain pour seulement 250 000 £ ! Mais contrairement à Land Rover qui met un point d’honneur à respecter point par point le modèle originel, Jensen a décidé de proposer une réinterprétation moderne du Range, avec rien de moins que 556 chevaux sous le capot. Jensen International Automotive a été créée en 2010 grâce au financement d’un millionnaire britannique, Charles Dunston (fondateur de Carphone Warehouse) avec pour objectif de restaurer et moderniser les fameuses Interceptor et FF d’antan (lire aussi : Jensen Interceptor et FF), suivant la nouvelle mode anglaise du « restomod » à l’instar de Ian Callum avec la Jaguar Mk2 (lire aussi : la Jaguar Mk2 de Ian Callum) ou même de Jaguar tout court (lire aussi : la Jaguar XJ6 d’Iron Maiden). Reprenant un précédent projet, celui de V Eight Ltd lancé par un spécialiste de Jensen en 2007 inabouti, JIA avait donc récupéré 50 Interceptor ou FF à restaurer. 28 exemplaires plus tard, Jensen International se lance donc dans une ...

Renault Retail Group recrute 1000 talents : pourquoi pas vous ?
11/08/18 - S’il y a quelque chose de chouette dans la vie, c’est de travailler dans un secteur qui passionne et qui fait que, chaque matin, on se lève content d’aller travailler. L’automobile fait partie de ces rares domaines professionnels permettant d’allier travail et passion. Surtout, c’est aujourd’hui un secteur qui recrute en France, porté par les succès des constructeurs français en général, et par Renault en particulier. Le 16 juillet dernier, le Groupe Renault annonçait ses résultats semestriels pour l’année 2018. Pour les 6 premiers mois de l’année, le Groupe, comprenant Renault, Dacia, Alpine, Samsung, Lada, et désormais Jinbei et Huasong en Chine (consolidées pour la première fois), a vendu 2,1 millions de véhicules dans le Monde, en progression de 9,8 % ! Plus étonnant, sur un marché mature comme l’Europe, le Groupe Renault progresse de 4,4 %. Or c’est justement pour répondre à cette croissance constante que Renault Retail Group s’engage dans le recrutement de 1000 talents en CDI ou en Alternance, dans les métiers de la carrosserie, de la mécanique ou de la vente et l’administration. 1000 talents pour accompagner la croissance Mais qu’est-ce que c’est Renault Retail Group (parfois appelée RRG) ? Il s’agit d’une filiale du Groupe Renault chargée ...

Mercedes 190 E 2.3-16 : révolution de palais
11/08/18 - La Mercedes 190 E (W201, lire aussi : Mercedes 190 E Azzurro) était en soi une petite révolution pour la marque à l’étoile qui descendait en gamme pour élargir son marché. Lancée en septembre 1982, elle proposait un style résolument moderne et pourtant totalement en phase avec la tendance stylistique. Avec la Baby-benz, Mercedes cherchait à rajeunir son image, à toucher une nouvelle clientèle, certes, mais aussi à récupérer une touche de sportivité qui lui manquait un peu. Robuste, sérieuse et luxueuse parfois (mais pas tout le temps), la marque de Stuttgart manquait de sex-appeal qu’une version ouvertement sportive pouvait apporter. En présentant au Salon de Francfort en 1983 la 190 E 2.3-16, Mercedes initiait le concept de la berline familiale sportive. A cette époque, Daimler-Benz savait construire des moteurs fiables, gros et coupleux, mais manquait d’expérience pour ce qui était d’un moteur sportif et rageur. Il y avait bien eu l’étonnante 450 SEL 6.9 dans les années 70 (lire aussi : Mercedes 450 SEL 6.9), mais la 190 E 2.3-16 relevait d’une autre philosophie. Et pour cela, Mercedes fit appel à un sorcier anglais dont la renommée commençait à être bien installée : Cosworth ! Car si la 190 E 2.3-16 inaugurait une série ...

Lynk & Co 03 : à la conquête de l?Europe ? et du monde ?
11/08/18 - Et si le pari osé de Geely et Volvo, la nouvelle marque Lynk & Co, créait la surprise en Europe en 2019, comme elle est déjà en train de le faire en Chine (où 46 252 exemplaires du Lynk & Co 01, un SUV cousin du Volvo XC40 se sont déjà vendus)? Peut-être, car la stratégie de conquête employée par Geely semble particulièrement étudiée et probablement efficace. En juillet, la nouvelle marque présentait la Lynk & Co 03, une berline partageant la plateforme du XC40 (lire aussi : Volvo XC40) et de la future S40 de chez Volvo. Depuis 2010 et le rachat de la marque suédoise par le chinois Geely, rien ne s’est passé comme l’avait prévu les oiseaux de mauvais augure : Volvo s’est installé comme un concurrent sérieux des marques premium allemandes en réinvestissant le marché par le haut (XC90  d’abord, S90/V90 ensuite), avant de patiemment décliner son concept vers le bas, avec les XC60 et XC40, puis S60/V60 et bientôt les S40/V40. Résultat, les ventes ne cessent d’augmenter, tandis que la marque engrange les bénéfices. Mieux, la marque suédoise s’est dédoublée avec une marque haut de gamme orientée électrique du nom de Polestar. De son côté, Geely a fait ...

De Vladivostok à Moscou : le road trip fou de deux français en Lada Niva
05/08/18 - Les voyages forment la jeunesse. Les deux français avec qui nous avons longuement échangé l?ont bien compris. Mais il y a voyager et voyager, ces deux là n?ont peut-être pas choisi la méthode la plus simple, mais certainement la plus ?Boîtier Rouge?. Rencontre avec Alex et Arthur, deux frères qui sont en train de relier Vladivostok à Moscou, en Lada Niva. L?équipage Traverser le plus grand pays du monde (27 fois la taille de la France) en Lada Niva, n?est pas une mince affaire. Mais Arthur et Alex, en dépit de leur jeunesse ne sont pas des débutants. Parlez leur de risque, ils vous parleront d?aventure, dites leur que c?est une mauvaise idée, ils feront tout leur possible pour réussir. Arthur, 22 ans vit à Barcelone. Au cours d?un stage de 5 mois au Kirghizstan, il découvre la beauté de la langue Russe. Arthur parle 4 langues, peut vous jouer quelques notes sur un piano, ou vous donner un cours d?escalade, de ski ou de trekking. Son frère Alex, 25 ans habite en Suisse d?où ?il essaye actuellement de donner un sens à sa vie? au sein d?un cabinet de conseil en management. Au cours d?un voyage de 6 semaines ...

Max Roadster : une AX recarrossée à la sauce hollandaise
05/08/18 - En 1986, Kick Design, un bureau d’ingénierie hollandais, inventait dans le plus pur style des kit cars à carrosserie composite la fameuse Max : une voiture qui, malgré une production confidentielle, allait marquer une génération d’amateurs de 205 et d’AX : un roadster dans la plus pure veine des années 80 ! Certains ont rêvé la Citroën AX dans une version cabriolet, comme les portugais de AG Engineering (lire aussi : Citroën AX BB Cabrio), d’autres reprenaient l’étude de Kick Design à son compte, sous le nom de Max Motors, pour proposer à une clientèle particulière un petit roadster léger, compact et fun : la Max. A l’origine, Kick Design voulait montrer ses capacités de création, d’ingénierie et sa maîtrise des carrosseries « plastiques ». Dans son escarcelle, le projet d’une petite voiture déclinable en coupé, cabriolet, roadster et même pick-up. Il ne s’agissait que d’une étude de style, mais assez facilement industrialisable grâce au polyester d’un côté, et à l’emploi de pièces issues de la grande série : châssis, moteur et boîte d’AX GT (lire aussi : Citroën AX), avec le 1.4 TU3S de 85 chevaux, feux arrières de 405 et tant de petits détails. Entre 1985 et 1989, Kick Design va faire évoluer son petit roadster, avec ...

Renault Neutral : low cost syndical
04/08/18 - En 1979, Renault rompait tout lien avec Dacia. En 1986, la CGT, pour sauver Billancourt, faisait une étrange proposition, une Renault minimaliste baptisée Neutral. En 1999, Renault rachetait Dacia, et en 2004 sortait la Logan. Aujourd’hui, en 2018, la part du low-cost dans les résultats de Renault ne cesse de grandir. Et si les idées farfelues de la CGT des années 80 avaient boosté le Renault des années 2000 ? Petite histoire de la Renault Neutral. Vous l’avez ou pas ? Comme Paul Sernine ou Luis Perenna pour Arsène Lupin, Neutral n’est autre que le parfait anagramme de Renault, et ce trait de génie ne vient pas d’un service marketing, mais bel et bien de la CGT, à croire que les mecs du syndicat, dans les 80’s, étaient vachement plus pertinents que la plupart des mecs qui bossent aujourd’hui dans une agence de pub’ ! Car il faut bien l’avouer, penser à une voiture low cost, appelée Neutral (impec pour la cible) et issue de Renault, c’était être visionnaire. Revenons en 1986. C’était un peu l’annus horribilis pour Renault, et en ce début d’année, on ne pouvait plus trop se le cacher : l’aventure américaine (lire aussi : Renault à la conquête de l’Amérique) coûtait ...

Triumph TR3A : destination USA
03/08/18 - Dans les années 50, l’industrie automobile anglaise institutionnalisa le roadster à l’anglaise. Pendant plus de 20 ans, Triumph, MG ou bien Austin Healey feront le bonheur des amateurs de vitesse cheveux au vent et « cul au sol ». Une tradition qui tombera en désuétude au début des années 80 avec la dernière TR7 (lire aussi : Triumph TR7). La mode semblait être passée, et l’industrie automobile britannique en difficulté tenta surtout de survivre. Le créneau n’était pourtant pas épuisé, et c’est un japonais, Mazda, qui ressuscita le concept en 1989 avec la fameuse MX5 (lire aussi : Mazda MX5). Parmi les roadsters anglais qui comptèrent dans cette période de gloire (des 50’s aux 70’s), on trouve la TR3, et particulèrement la TR3A partie avec succès à la conquête de l’Amérique. Soyons clairs dès le départ : la TR3A n’existe pas (pas plus que la TR3B), du moins pas officiellement sous cette appellation, mais afin de distinguer les différentes phases de la TR3, les amateurs de la marques finirent par y ajouter ce A à la première évolution du modèle en 1957. Ce A n’était pas anodin puisqu’il faisait référence à l’Amérique, marché quasiment exclusif de cette nouvelle version. Mais revenons plutôt au commencement. Au ...

BMW 328 « pre-war » : roadster visionnaire
27/07/18 - La BMW 328 aurait pu naître dans les années 50, et cela n’aurait choqué personne tant cette voiture était réussie. D’ailleurs, certains propriétaires continuaient à engager leur 328 en compétition au début des fifties, preuve des exceptionnelles qualités de cette voiture qui révolutionnait non pas la technique automobile, mais la manière de concevoir une voiture et de la rendre compétitive ! Malgré une production limitée due à l’effort de guerre, la BMW 328 aura marqué le monde de l’automobile. Dans les années 30, BMW n’était encore qu’un jeune constructeur automobile. La diversification de la fabrication de moteurs d’avions et de motos vers l’automobile n’avait eu lieu qu’en 1928, après le rachat des usines Dixi à Einsenach. On l’oublie souvent, mais les premiers pas de BMW sur 4 roues furent l’amélioration de l’Austin Seven produite sous licence par Dixi. Constructeur prudent, BMW adopta dès le début une politique des « petits pas », consistant à améliorer l’existant plutôt que de chercher la révolution technique à chaque modèle. La première « vraie » BMW, la 303, n’apparaissait qu’en 1933. Ce fut justement cette politique qui permit la présentation en 1936 de l’exceptionnelle 328, seulement 3 ans après la 303. Cette nouvelle voiture reprenait le meilleur existant chez ...

Alfa Romeo 1750 GT Veloce : chef d?oeuvre à l?italienne
26/07/18 - L’Alfa Romeo 1750 GT Veloce n’est qu’une des nombreuses versions du dérivé coupé 2+2 de la berline Giulia lancée en 1962. Pourtant, en inaugurant le nouveau design des coupés type 105 (nouveau capot moteur, paire de doubles phares à l’avant, pour les caractéristiques les plus visibles), et en offrant un moteur rageur et sportif (un 1.8 de 118 chevaux), la 1750 allait devenir l’icône de la gamme jusqu’à la personnifier. Avouez que la 1750 GT Veloce « Bertone » a de l’allure. On lui adjoint souvent le nom de son designer histoire de la différencier des versions Junior Z et 1600 Junior Z dessinées pour leur part par un autre italien Zagato. Chez Bertone, c’était un tout jeune « artiste » de 22 ans qui signait ce coup de maître, seul dans sa chambre et alors qu’il s’apprêtait à faire son service militaire : Giorgetto Giugiaro. Tapez son nom dans le moteur de recherche de Boîtier Rouge, et vous vous rendrez compte combien cet homme fut un génie. Avec la 1750 GT Veloce, on touche au sublime, tellement moderne et pourtant totalement dans l’air du temps : aujourd’hui encore, elle respire les années 60 ce qui en fait autant le charme que le succès. Avant les ...